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Por Leila Al-Shami, escritora y activista británica-siria. Traducción de enpiedepaz.org.

El régimen sirio está decidido a reconquistar todo el territorio que ha perdido. Ayudado por los bombarderos rusos y las tropas iraníes, y envalentonado por su éxito en aterrorizar a las poblaciones sometidas de Ghouta y Daraa, el gobierno del presidente Bashar al-Assad se prepara ahora para atacar Idlib, la última provincia que queda fuera de su control. Idlib es el hogar de unos tres millones de personas, la mitad de ellas desplazadas a la provincia, o evacuadas por la fuerza, desde otros lugares. Muchos están hacinados en campamentos insalubres o durmiendo al aire libre. (Imagen Zein Al Rifai/Agence France-Presse — Getty Images: Un manifestante sirio sostiene una bandera de la oposición mientras protesta contra el régimen y su aliado Rusia, en la ciudad rebelde de Maaret al-Numan, en el norte de la provincia de Idlib, el viernes pasado)

En los últimos días , las tropas del régimen se han concentrado en la frontera de Idlib y se han arrojado octavillas en áreas residenciales pidiendo a los sirios que acepten la “reconciliación” o enfrenten las consecuencias. Mientras tanto, Rusia ha estado enviando refuerzos a su base naval en Tartus.

La troika siria, Rusia, Irán y Turquía, designó a Idlib como una “zona de desescalamiento” el año pasado. Pero lo que próximamente ocurra allí podría socavar el acuerdo entre los tres países hasta ahora mutuamente beneficioso.

La desescalada en Idlib sirve genuinamente a los intereses de Turquía: mantiene a los kurdos sirios y al régimen de Assad lejos de la frontera, preserva la relevancia de Turquía para un acuerdo a largo plazo, y alberga a los sirios que de otra manera intentarían unirse a los 3.5 millones de refugiados que ya hay en Turquía. Turquía ha demostrado su compromiso estableciendo puestos de observación en toda la provincia y estableciendo el Frente de Liberación Nacional, una amalgama de Ejército libre y milicias islamistas que siguen las órdenes turcas. Rusia e Irán, por otro lado, siempre han visto las zonas de desescalamiento como tácticas y temporales. así como Daraa y Ghouta fueron abandonadas, así también (esperan), Idlib será devuelto al control de Assad.

El régimen sirio y sus aliados justifican su inminente ataque a Idlib diciendo que quieren barrer a los yihadistas. Hay’at Tahrir Al Sham, liderado por el Frente Nusra vinculado con Al Qaeda, domina alrededor del 60 por ciento de la provincia y se estima que tiene unos 10,000 combatientes, según el enviado especial de las Naciones Unidas a Siria, Staffan de Mistura. Las descripciones repetidas de Idlib como un “semillero terrorista” apoyan la narrativa del régimen de que toda oposición a su gobierno consiste en grupos terroristas; también absuelve a la comunidad internacional de cualquier responsabilidad de proteger a los civiles.

Pero esta caracterización de la provincia es inexacta. La gente de Idlib ha estado a la vanguardia de la lucha contra Hay’at Tahrir Al Sham o HTS Desde la liberación de Idlib del régimen, parcialmente en 2012 y luego completamente en 2015, muchos de sus ciudadanos trabajaron para construir una sociedad libre que reflejara los valores de la revolución . Según los investigadores, más de 150 consejos locales se establecieron para administrar servicios básicos en la provincia; muchos celebraron las primeras elecciones libres en décadas. La sociedad civil reprimida durante mucho tiempo fue testigo de un renacimiento. Se crearon medios noticiosos independientes, como la popular Radio Fresh , para desafiar el monopolio del régimen sobre la información. Los centros de las mujeres crecieron, empoderando a las mujeres para participar en la política y la economía.


“Los sirios no arriesgaron sus vidas y se rebelaron contra la dictadura de Assad para reemplazarla por otra.”


HTS ha amenazado estos logros duramente ganados. El grupo ha tratado de integrarse dentro de la población local. Desde la caída de Aleppo en 2016, ha intensificado sus intentos de imponer su ideología al hacerse cargo de las instituciones locales y establecer tribunales de la Sharia. Ha sido despiadado con sus presuntos oponentes. En diciembre, arrestó a cuatro prominentes activistas desplazados a Idlib de Madaya, aparentemente acusados ​​de “trabajo de medios contra HTS”. Raed Fares, uno de los fundadores de Radio Fresh, sobrevivió a un intento de asesinato., al igual que Ghalya Rahal, quien estableció la Organización Mazaya, que administra ocho centros para mujeres. La lucha entre HTS y otros grupos rebeldes ha matado a muchos civiles, y una avalancha de asesinatos y secuestros a cambio de un rescate ha dejado a la población local temerosa y enojada.

Los sirios no arriesgaron sus vidas y se rebelaron contra la dictadura de Assad para reemplazarla por otra. Muchos consejos locales emitieron declaraciones en las que rechazaban la autoridad de HTS en el gobierno local o declaraban su neutralidad en los combates entre grupos rebeldes. Cientos de activistas locales coordinaron la oposición al control de HTS y pidieron la desmilitarización de sus comunidades a través de campañas mediáticas y manifestaciones públicas. Valientemente, reemplazaron la bandera yihadista negra con la bandera de la revolución. En abril, los trabajadores médicos realizaron protestas contra las luchas internas y el secuestro. Las mujeres se organizaron contra los edictos discriminatorios de HTS, como la imposición de estrictos códigos de vestimenta y exigir que las viudas vivan con un familiar varón cercano.

La reconquista del régimen de Ghouta, Daraa y otras áreas ha estado acompañada de graves violaciones de los derechos humanos . Ha habido oleadas de arrestos de personas sospechosas de disidencia. Los hombres han sido reclutados por la fuerza en el ejército del régimen. Muchos han sido obligados a firmar documentos comprometiéndose a no participar en protestas o actividades contrarias al régimen y han sido presionados para que presenten información sobre grupos rebeldes. Periodistas, trabajadores humanitarios y activistas de la oposición viven con el temor de ser atacados.

La reconquista de Idlib tendría sin duda a las mismas consecuencias. El activismo civil que trabaja a plena luz sería aplastado, y los experimentos democráticos prometedores serían erradicados, dejando a los extremistas florecer en la oscuridad.


“La comunidad internacional ahora está cambiando su enfoque…/…presionando a los refugiados para que regresen a un país donde su seguridad está lejos de estar garantizada.”


Si bien una sociedad civil fuerte es uno de los mejores defensores contra la propagación del extremismo, las campañas de bombardeo y el terror estatal pueden aumentar el atractivo popular de los grupos yihadistas. Sin embargo, hoy en día, los principales donantes de la sociedad civil siria, como Estados Unidos y Gran Bretaña, están retirando fondos para las organizaciones sirias en Idlib por temor a que puedan caer en manos de terroristas. Dada la enormidad de la crisis humanitaria que muy probablemente se desarrollará, es probable que la retirada de la asistencia que tanto se necesita agravará aún más el sufrimiento de los civiles.

Lo peor de todo es que existe un creciente consenso internacional de que el régimen es la mejor solución para la devastación que ha causado. La comunidad internacional ahora está cambiando su enfoque hacia la reconstrucción, rehabilitando el régimen a través de recompensar a los responsables de la devastación del país y presionando a los refugiados para que regresen a un país donde su seguridad está lejos de estar garantizada.

La gente de Idlib es consciente de que probablemente será abandonada a un destino similar al de sus compatriotas en Daraa y Ghouta. La ira ante su traición por parte de las supuestas potencias democráticas, ya profundamente enraizada, está creciendo. Los residentes entienden que aquellos que favorecen la “estabilidad” a cualquier precio perciben su continua resistencia como un inconveniente. Pero la reanudación del control del régimen en Idlib no conducirá a la paz, y menos aún a la estabilidad. Erradicará la alternativa democrática a la tiranía, dejando a los yihadistas -que prosperan con la violencia, la opresión y la ocupación extranjera- como los últimos hombres en pie, para constituir una amenaza a largo plazo para la región y el mundo.

Leila Al-Shami ( @LeilaShami ) es coautora de “País en llamas: los sirios en la revolución y en la guerra” (Burning Country: Syrians in Revolution and War).